Artikel
Yasemin Topal Yüksel, ph.d.-studerende og håndeksemforsker ved Dermatologisk Afdeling, undersøger hænderne på en patient.

En ud af ti døjer med eksem på hænderne

Håndeksem kan både skyldes arvelighed og arbejdsmiljø. ’Vådt’ arbejde er en hyppig synder.

Huden på hænderne hæver op, bliver rød og klør, og der kan også komme små blærer. Sådan ser eksem på hænderne ud. Tilstanden er ofte smertefuld og generende – og hos mange udvikler det sig til kronisk eksem med revner og fortykket hud. Ifølge Tove Agner, overlæge på Dermatologisk Afdeling på Bispebjerg og Frederiksberg Hospital, er håndeksem nærmest en folkesygdom – i hvert tilfælde lider ca. hver tiende dansker af håndeksem i løbet af et år.

Ødelagt hudbarriere

Eksem er tegn på en betændelses-reaktion i huden, som medfører, ødelæggelser i det yderste hudlag, også kaldet hudbarrieren. Det er det lag af huden, der fungerer som et forsvarsværk mod mikroorganismer og påvirkninger udefra.

Der kan være mange forskellige årsager til, at man udvikler eksem på hænderne. Ifølge Tove Agner er en tommelfingerregel, at håndeksem skyldes 40 % genetik og 60 % udefrakommende faktorer. Det genetiske består i, at nogle mennesker er født med særlig sensitiv og tør hud. De udefrakommende faktorer kan være allergener, hvor de mest almindelige er nikkel, gummitilsætningsstoffer, parfume og konserveringsmidler. Eller det kan være andre former for påvirkning, der irriterer huden.

Vådt arbejde

– Patienter med håndeksem kommer ofte med en forventning om, at der er et eller andet, de er allergiske overfor. Men faktisk er det kun hver femte tilfælde, hvor man kan påvise en allergi som årsag til eksemet, fortæller overlæge Tove Agner.

Faktisk er det kun hver femte tilfælde, hvor man kan påvise en allergi som årsag til eksemet

Resten handler om andre faktorer – ikke mindst i arbejdsmiljøet, som der er kommet større fokus på de senere år. Ifølge Tove Agner spiller såkaldt ’vådt arbejde’ – dvs. arbejde, hvor hænderne mange gange dagligt udsættes for vand, sæbe og handsker – en stor rolle. Derfor har forskerne inden for de sidste år i stigende grad sat fokus på vådt arbejde i relation til udvikling af håndeksem.

Det er forholdsvis nemt at diagnosticere håndeksem – til gengæld er det lidt af et detektivarbejde at finde ud af, hvorfor eksemet er opstået. Det sker bl.a. ved at lave allergitest og gennem samtaler med patienterne for at finde ud af, hvad de er udsat for i arbejdsmiljøet.

Kan behandles

Håndeksem kan forebygges og behandles blandt andet med fugtighedscreme og hormoncreme, der dæmper betændelsestilstanden i huden. Det afgørende er at komme i gang hurtigst muligt, for håndeksem, der ikke behandles, kan ’bide sig fast’ og blive kronisk.

Forebyggende samtaler med en eksem-sygeplejerske, der kan råde til, hvordan man bedst selv tager vare på sine hænder, er en vigtig del af behandlingen, og tilbydes som en fast rutine alle patienter med håndeksem på Bispebjerg Hospital.

Håndeksem, der ikke behandles, kan ’bide sig fast’ og blive kronisk

Tilbage til temaforside