TEMA Kvinders hjerter
Professor Eva Prescott.

Kvinders hjerter reagerer anderledes

Ny viden om ”usynlige” hjertesygdomme hos kvinder skal hjælpe en overset patientgruppe.

En stor del af de kvinder, der bliver henvist til hospitalerne med brystsmerter, passer ikke ind i det klassiske undersøgelses- og behandlingsforløb på hjerteafdelingen. To ud af tre kvinder har ikke forsnævringer i hjertets kranspulsåre, som hos mænd er en almindelig årsag til smerter i brystet (angina pectoris).

Så hvad er det egentlig, der er galt med disse kvinders hjerte? Hvilken ”usynlig” hjertesygdom lider de af? Det har professor Eva Prescott fra Hjerteafdelingen på Bispebjerg og Frederiksberg Hospitaler sat sig for at finde ud af.

40.000 lever med brystsmerter

-Vi anslår, at ca. 40.000 danske kvinder lever med tilbagevendende smerter i brystet, som ikke skyldes forsnævringer i de store pulsårer. Mange af dem ryger ind og ud af hjerteafdelingen flere gange og det påvirker naturligvis deres livskvalitet, fortæller Eva Prescott.

I forskningsprojektet, som er støttet med 8 mio. kr. fra Hjerteforeningen, undersøger Eva Prescott og hendes kolleger kvinder med brystsmerter for sygdomme og forsnævringer i hjertets små blodkar, såkaldte mikrovaskulære sygdomme.

Det ser ud til, at sygdomme i de små kar i hjertet ikke hænger sammen med kolesterol, forhøjet blodtryk og overvægt i så høj grad, som man nok ville forvente

Bunden af isbjerget

-De små kar i hjertet er som ”bunden af isbjerget”. De transporterer 90 % af blodet rundt i hjertet og har stor betydning for at fordele blod til hjertet, og for at ilten kommer ud til hjertemuskulaturen. Men de er vanskelige at undersøge, og derfor indgår undersøgelse af de små blodkar ikke i rutineundersøgelser, fortæller Eva Prescott.

Derfor er et vigtigt formål med forskningsprojektet at udvikle en sikker metode til at måle blodgennemstrømningen i hjertets små blodkar for at se, om det er en dysfunktion her, der er årsag til, at kvinderne får smerter i brystet.

Speciel undersøgelse

Det er planen, at i alt 2.000 kvinder med brystsmerter skal deltage i projektet. De første 1.000 er allerede undersøgt. De gennemgår alle en række forskellige undersøgelser, herunder en speciel ultralydsundersøgelse af de små kar i hjertet (ekkokardiografi). Den gennemføres ved at påvirke hjertet med medicin, der får blodkarrene til at udvide sig. Ved at se på hastigheden af blodgennemstrømningen kan man se, hvor meget de små blodkar i hjertet kan udvide sig.

Eva Prescott håber, at forskningsprojektet kan give ny viden om de ”usynlige” hjertesygdomme, som især rammer kvinder. Det er planen at følge kvindernes sygehistorie over de næste år for at se, om de senere har en øget risiko for at få hjertesvigt, blodprop i hjertet etc.

Psykiske årsager

Ifølge professoren er projektets foreløbige resultater overraskende for forskerne:
-Det ser ud til, at sygdomme i de små kar i hjertet ikke hænger sammen med kolesterol, forhøjet blodtryk og overvægt i så høj grad, som man nok ville forvente. Og det kan pege på, at hjertesygdomme hos kvinder i højere grad også skyldes andre faktorer som stress, depression m.v. Det er noget af det, projektet skal svare på, slutter professoren.

Tilbage til temaforside