TEMA Vægttab og big data
Professor Berit Heitmann står i spidsen for NoHoW, som er et samarbejde mellem elleve europæiske partnere.

Du ved bedst selv!

Stort europæisk fedme-projekt sætter fokus på den betydning, som følelser, stress og motivation har for at holde vægten nede.

Projektet NoHoW handler om at hjælpe folk, der allerede er lykkedes med at tabe sig, med at holde vægten nede. Det er nemlig det vanskeligste. Som professor og fedmeforsker Berit Heitmann fra Enheden for Epidemiologisk Kostforskning ved Parker Instituttet på Bispebjerg og Frederiksberg Hospital siger:

– 95 procent kan lykkes med at tabe sig, men kun 5 procent lykkes med at holde vægten. Derfor sætter vi i dette projekt fokus på, hvordan vi kan understøtte folk, der har tabt sig, i at holde vægten nede.

Motivation er afgørende

Professor Berit Heitmann står i spidsen for projektet, som er et samarbejde mellem elleve europæiske partnere. Formålet er at undersøge, om det kan lykkes ved hjælp af apps at hjælpe deltagerne til at holde de tabte kilo fra livet. Projektet er banebrydende og gør op med den hidtidige fedmeforskning.

Grundidéen bag projektet er, at det er motivationen og de strategier, den enkelte tager i anvendelse, der gør hele forskellen i forhold til at holde vægten. Med andre ord: Deltagerne ved bedst selv, hvordan de lykkes med at holde vægten. De har jo allerede tabt sig, så det gælder om at understøtte dem. Ny forskning viser, at dét at monitorere sig selv, sætte mål og træffe beslutninger på basis af egne valg måske er den bedste metode til at ændre adfærd.

– Det er meget forskelligt, hvordan folk taber sig – og der er ikke grundlag for at sige, at nogen måder er bedre eller mere effektive end andre. Hvis man kan finde ud af at tabe sig, har man også nogle redskaber til at vedligeholde vægttabet. Derfor handler projektet om at understøtte de strategier, der virker for den enkelte. Det bygger på deltagernes autonomi og indre motivation, fortæller Berit Heitmann.

Hvis man kan finde ud af at tabe sig, har man også nogle redskaber til at vedligeholde vægttabet.

Fokus på stress

En anden ting, som er bemærkelsesværdig ved projekt NoHoW er, at fokus ikke er på kost og motion, men udelukkende på psykologiske faktorer som fx stress, angst og usikkerhed. Ifølge Berit Heitmann er der et stort behov for at tænke nyt i forhold til fedme. Mange års forskning peger på, at selv om fedme kan behandles med ændringer i kostvalg og motion, er der ikke meget, der tyder på, at det (alene) er kost og motion, der gør udslaget i forhold til at forebygge at vægten stiger. Derimod tyder noget på, at psykologiske faktorer som angst og stress spiller en vigtig rolle i udvikling af fedme, bl.a. fordi de kan påvirke vores appetit og mæthedsfølelse og måske endda få kroppen til at holde bedre på fedtet.

Deltagerne i projektet skal være lykkedes med at opnå et vægttab på mindst 5 procent for at komme med i studiet. Ud fra de erfaringer, de har gjort med vægttabet, skal de selv skræddersy deres egen palet af applikationer, som skal støtte dem i at fastholde vægttabet. Det kan fx ske ved, at der bliver slået alarm, når det er ved at gå galt. Applikationerne spænder bredt fra at tracke deltagerne via GPS, måle deres aktivitetsniveau til at tilbyde mindfulness øvelser i deres smartphone, hvis de er kommet i uligevægt af stress og dermed i fare for at vende tilbage til dårlige vaner før vægttabet.

Kommercielle perspektiver

Berit Heitmann understreger, at der også er store forretningsmæssige perspektiver i projektet. For hvis det viser sig, at denne metode virker, vil det være en billig måde at hjælpe rigtig mange mennesker med at holde fast i deres vægttab. NoHoW-projektet gennemføres i samarbejde med en af Englands største kommercielle aktører inden for vægttab, Slimming World, og resultaterne kan derfor hurtigt komme over en halv million mennesker til gode alene i England.

Tilbage til temaforside